Cómo hace negocio Alibaba

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Alibaba Group está atrayendo mucha atención mediatiza y comentarios en las redes sociales tras retirar la mayor oferta pública inicial de la historia. Su salida a bolsa en los EEUU movió la friolera de 25 mil millones de dólares, vendiendo acciones adicionales para cubrir la demanda.

Mientras todas estas miradas están en Alibaba hay muchos conceptos acerca de cómo y qué hace Alibaba que aún no está claro para la mayor parte de la gente. Voy a intentar aclarar algunos conceptos clave de esta empresa.

Alibaba no es la versión china de Amazon y no es una empresa minorista

En sentido estricto, Alibaba no es una “tienda online” porque no vende productos, en su lugar, opera enormes mercados en línea (Taobao y Tmall) donde millones de comerciantes y marcas ponen sus escaparates y venden sus productos.

En ese sentido, el modelo de Alibaba es más similar a eBay y al igual que el, Alibaba gana parte de sus ingresos mediante las tarifas que aplica a las transacciones de Tmall. A diferencia de eBay, Alibaba también genera ingresos por los anuncios en sus sitios de compras, Taobao y Tmall. Gracias a esta combinación de anuncios y comisiones, Alibaba es más rentable que sus competidores.

El B2B de Alibaba es solo una pequeña parte de sus negocios

Cuando buscas “Alibaba” en Google, uno de los primeros sitios web que se presentan es Alibaba.com. Ese es el portal que su fundador, Jack Ma, puso en marcha en 1999, cuando comenzó la compañía. Es un portal dedicado al B2B que conecta a los fabricantes chinos con clientes en el extranjero.

Sin embargo, este portal B2B es una parte relativamente pequeña de las operaciones generales de Alibaba Group, sobretodo en comparación con sus mercados B2C de Taobao y Tmall, que acumulan cientos de millones de usuarios y representan la mayor parte de sus ingresos.

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A pesar de que Taobao y Tmall son nombres muy conocidos en China, la mayoría de los consumidores de fuera de China nunca han oído hablar de ellos porque la mayoría de los servicios de estos sitios solo están disponibles para los hablantes de chino.

Alibaba lanzó Taobao en 2003 y Tmall en 2008, y ambos ahora dominan el comercio electrónico B2C chino. Estos mercados generaron en 2013 248 mil millones de dólares en transacciones, una cifra más grande que Amazon y eBay juntos.

Alibaba y Google comparten algunas características

Taobao y Tmall están equipadas con su propio motor de búsqueda, proporcionada por Alibaba y que ayuda a los compradores a buscan productos. Por otro lado, muchos comerciantes que venden en Taobao y Tmall participan en subastas de palabras clave, muy similar a cómo las empresas gastan dinero en Google.

Por ejemplo, cuando un comprador introduce en una palabra clave como “calculadora“, los resultados de la búsqueda muestran los productos de los comerciantes que hicieron las ofertas más altas (para esta palabra clave) de manera más visible, y después los del resto. Este funcionamiento es similar al de AdWords de Google.

La búsqueda y su ligazón a la publicidad genera mucho dinero para Alibaba, ya que solo Taobao tiene alrededor de 7 millones de comercios que compiten ferozmente para atraer la atención de los compradores de sus artículos.


Un comentario

  1.   angel pacheco dijo

    Hola, excelente post. Escribo para saber si en base a tus conocimientos puedes asesorarme para saber cuales son los portales en donde puedo inscribir empresas y generar comisiones por las ventas de los productos de esta empresas en dichos portales. Ejemplo. Supongamos que me inscribo en alibaba y por cada negocio que yo incluya en este portal, genero una comisión por cada venta que este negocio tenga. Saludos

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